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上海墨石

射频与微波开关系统的应用

  随着无线通讯技术在军民各种领域应用越来越广泛,与之相应的测试测量工具和技术也相应迅速发展。与低频开关矩阵系统相比,构建与扩展射频/微波开关矩阵系统具有独特的特点,这些特点主要体现在机械结构、电气性能、使用方法、价格成本等方面。在面向汽车电子测试、半导体测试等领域的应用中,广泛采用的矩阵开关系统通常基于低频或射频继电器,通过合理设计PCB来实现大规模的矩阵开关系统。继电器置于行“总线”与列线的交叉点位置,用于建立或断开信号连接,通过设计不同的行线与列线数量可以实现不同规模的开关矩阵。在PXI单槽模块中可承载超过500个开关节点。在各种射频/微波信号测试与仿真系统中,合理部署质量可靠、性能稳定、使用方便、价格适中的开关系统可以大幅提高设备应用效率,扩展系统规模。


  这类开关系统产品规格众多,用户可以根据测试需求直接选择规模和电气指标适当的产品,也比较容易通过多个模块相互连接进行规模扩展。


  对于低频开关矩阵,产品硬件设计的重点是保障良好的导通性能与尽可能高的信号带宽,提供完备的故障诊断工具并在硬件设计上充分保证用户快速维修。


  而对于射频与微波应用,开关系统的设计具有其独特的特点。为了保证射频性能,一般采用多个多路复用开关的相互组合来实现射频矩阵,以保持每个通道的信号完整性。下图所示为10GHz4x4开关矩阵的内部的典型连接关系示意图。

  微波开关矩阵产品内部的特殊结构对矩阵系统的电气和机械性能产生以下影响:


  1)射频性能:每建立一个信号通道,微波信号至少需要通过2个微波开关触点和3条微波电缆,使得通道的插入损耗和VSWR升高,因此高性能的器件和良好的装配工艺可以显著提高最终产品的性能。通常10GHz4x4矩阵VSWR不高于1:1.6,插入损耗不高于3.6dB


  2)产品机械结构:微波多路复用器器件的尺寸通常比较大,以典型器件Radiall12.4GHzSP6T微波继电器为例,其外部尺寸达到了63.5mmX63.5mmX60mm,而低频与射频继电器的典型尺寸仅为4.8mmX7.6mmX19.1mm,因此大规模微波开关矩阵更适合采用独立设备的形式。


  3)扩展性:低频开关矩阵的扩展可以采用线路直接并联的方式,而射频与微波开关矩阵在进行规模扩展时必须保持信号通路完整,应通过扩展端口(Loop-Through)连接两个或更多开关设备。如上图所示,每组SP6T基本单元中有1个通道用做扩展端口,1个通道用做自动端接器端口,以保证多个4x4矩阵可以连接组成4x88x8等规模。


  4)操作:由于微波矩阵内部结构的特殊性,使得用户使用时需要操作的开关数量增加,提高了使用难度,但通过优化的驱动软件,用户几乎可以无需了解其内部结构。


  5)使用成本:微波开关矩阵的价格昂贵,因此在设计测试系统时必须严格优化微波矩阵,将其控制在一个合理的规模。在进行连接时必须严格注意线缆与设备的连接器是否匹配,一旦损坏接口连接器将可能导致高昂的维修费用。